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美媒:一场新“太空竞赛”能让全世界都连上网络吗?

 
作者:匿名      时间:2019-12-02 21:18:17    阅读量:361
 

摘要:上世纪,苏联发射第一颗人造卫星引发美苏太空竞赛。如今的21世纪,另一场太空竞赛也在悄然上演,并且同样与卫星有关。但是这次并非争夺太空霸权,而是“竞争”为地球上最偏远的地区提供互联网服务。“一场新‘太空


上个世纪,苏联发射了第一颗人造卫星,引发了美国和苏联之间的太空竞赛。现在在21世纪,另一场太空竞赛也正在悄然发生,而且它也与卫星有关。然而,这一次不是争夺空间霸权,而是向地球上最偏远地区提供互联网服务的“竞争”。"一场新的“太空竞赛”能把世界和互联网连接起来吗?"美联社问道。

争取“卫星释放”

"我们的目标是让宽带无处不在。"亚马逊创始人杰夫·贝佐斯在6月份的一次会议上说。

贝佐斯没有凭空喊这个雄心勃勃的口号。亚马逊今年推出了“柯伊伯项目”(project kuiper),该项目计划发射3,236颗低地球轨道卫星,为全球各地区提供高速宽带网络服务,无需互联网接入和网络延迟。

据美联社报道,世界上大约一半的人口(超过30亿)不使用互联网,互联网公共服务是一个巨大的潜在市场。

一些批评家说,如果2018年是“商业火箭发射的第一年”,2019年将是互联网公司“太空战的第一年”。包括亚马逊、spacex和其他科技公司,都在争先恐后地“进入”太空轨道并“发射卫星”,以便地球上最偏远的地区能够接入互联网。

为此,公司宣布了发射卫星网络的计划。亚马逊的“柯伊伯计划”(Kuiper Plan)就是其中之一,此外还有spacex的“星光计划”(starlink),该计划发射了4000多颗低轨道卫星,形成一个通信网络,允许wifi信号到达世界的每个角落。Spacex已经向美国监管机构申请建造100万个“地面站”,以帮助用户连接互联网。脸书发射了互联网卫星雅典娜。这些巨头不仅一个接一个地部署卫星互联网,一些新富公司也加入了“战场”。更引人注目的是oneweb,它得到了维珍创始人理查德布兰森、美国芯片制造商高通和日本科技集团软银等投资者的支持。

所谓卫星互联网接入是指通信卫星提供的网络接入服务。卫星互联网接入通常需要三个主要组成部分:卫星通常位于地球静止轨道;“地面站”作为网关;天线。

事实上,卫星互联网已经存在,并由hughesnet和viasat等少数公司主导。他们拥有巨大而昂贵的卫星,距离地球22,000英里(35,000公里),覆盖了地球的大部分地区。然而,这项服务价格昂贵,功能有限。它具有数据使用受限和传输延迟的缺点。用户数量不多。

然而,据美联社报道,现在能够提供互联网服务的新卫星更小、更便宜、更靠近地球,因此理论上信号传输速度更快,需要即时响应的在线游戏等应用将运行得更好。

现实障碍

虽然成千上万颗卫星联网的想法很好,但仍然存在许多实际障碍。

首先,成本很高。2018年,spacex的一位高管预测,部署一组微型卫星将耗资100亿美元。贝佐斯预测亚马逊的卫星互联网业务将耗资“数十亿美元”

美国航天工程公司的经济分析师加勒·威廉姆斯说,除非设备成本下降,否则就不会有可行的大规模服务。

其次,技术很复杂。美联社称,用于互联网接入的卫星需要制造比传统卫星更复杂、更昂贵的碟形天线。

第三,对这些太空互联网公司来说,“供应”用户并不容易。

威廉姆斯预测,新一批太空互联网公司更有可能与现有电信公司达成协议,而不是直接销售互联网服务,因为与电信公司合作比建立自己的销售网络和开展市场运营更容易。

由于成本高,电信公司不想在偏远地区建立网络基础设施。2017年,美国联邦通信委员会的一名官员估计,将光纤连接到大约2000万没有宽带的美国家庭和企业将花费800亿美元。电信公司通常需要自费建立网络基础设施,以便在大范围内为少数客户提供服务,这将导致每个客户的高互联网成本。

然而,互联网公司可以提供卫星互联网接入的基础设施替代品。对于电信公司来说,建造这样的替代品更便宜。简而言之,这一成本可以通过卫星互联网接入在世界上更大的潜在客户群体中分摊。

第四,偏远地区的人们可能负担不起卫星互联网接入。

美联社指出,卫星互联网接入的确切价格还不清楚,但20年前,卫星电话服务因为成本高而陷入困境。现在,在互联网行业也有可能犯同样的错误。

联合国信息和通信技术署的分析师马丁·查珀尔说:“如果你必须支付收入的20%或更多才能上网,而你每天只能挣几美元,你就不会上网,因为上网太贵了。”

第五,空间碎片的隐患。

在向太空发射大量卫星后,将会产生更多的空间碎片或“轨道碎片”。它们可能相互碰撞,甚至导致“多米诺效应”,导致一系列连锁碰撞。据美国宇航局称,这将使轨道“无法使用”。

对此,spacex表示,为了避免空间碎片增加,该公司也在寻找解决方案。例如,试着让卫星自己移动以避免碰撞。该公司还在设计一颗被遗弃后能在大气中“自燃”的卫星。一些航天公司已经向美国监管机构提出了避免碎片的计划。但是批评家说还需要做更多的工作,比如建立太空空中交通管制系统。

也有评论称,全球数百万移动电话基站无法保证“全蜂窝”信号,期待卫星似乎更不现实。

此外,卫星互联网接入也面临其他技术的竞争。例如,谷歌的“龙气球”(loon balloon),一种携带太阳能设备的大气球,可以将高速网络信号从空中传输到地面,目的是为农村和偏远地区提供互联网接入。也有一些科技公司致力于开发太阳能无人机来提供网络服务。

麻省理工学院航空航天学教授凯里·卡乔伊(Carey Kajoy)认为,卫星网络产业仍处于起步阶段,距离提供广泛的商业服务至少还有三年的时间,赚钱更为遥远。"如果我能在10年内盈利,我也会感到惊讶."

(编辑信箱:ylq@jfdaily.com)

总编辑:杨立群文字编辑:廖琴专题地图来源:视觉中国图片编辑:向建英

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